空调热销之际,一场关于空调连接管(连接空调室外主机与室内机之间的管子)材质的争论也如火如荼进行,事情起源于美的空调在终端销售中打出的“永结铜心”的促销,并承诺美的空调室内外机连接管均采用铜材,这一承诺本无可厚非,但在终端市场却演绎成了销售人员对消费者称其他厂商“铝代铜”的产品为“黑心管”。

对非铜材空调连接管被冠以“黑心管”之名,业内被涉及的厂商一致认为美的在终端“永结铜心”的促销活动为罪魁祸首。

记者电话采访了美的空调新闻发言人张治国,他表示“美的故意抛出黑心管”的说法纯粹是子虚乌有。他说,美的空调坚持使用铜连接管,原因是长期以来铜管品质稳定,消费者使用起来比较放心。另外,美的在宣传时只是强调自己的产品使用的是铜管,并没有恶意攻击对手。所谓“黑心管”的说法不排除是终端人员为促销自行炮制出来的。

对于美的也有“铝代铜”的责问,张治国称,公司海外业务主要依托OEM的形式,主要由客户指引开发设计与关键零配件的选配,不排除客户因个性化需求定制采用“铝代铜”技术的产品及配件,客户在市场上的销售行为不属于美的品牌,而且这部分产品在国内市场并没有销售。

张治国还表示,未来的技术无法预计,如果美的空调采用铝或者其他的材料代替铜,将会在终端明确地告知消费者。

众所周知,空调室内外机的连接管一直采用铜管,但是随着技术的发展,行业内也开始采用“铝代铜”的做法,虽然国家以及行业内均没有“铝代铜”的相关标准,但是生产厂家则认为其将成为空调行业一种技术趋势。

海信科龙国内营销总公司总经理杨云铎接受记者采访时表示,科龙空调一直在关注、追踪和推动铜铝管技术研发的进程。目前使用的第三代铜铝管运用了先进的焊接技术,其焊接工艺简单可靠、使用寿命长达20年,有助于提高空调器的节能水平,并且使用铜铝连接管代替铜连接管,是利国利民的好事,也是空调行业未来发展的技术趋势。

据负责第三代铜铝连接管技术开发、并获得了国家发明专利的中国海洋大学赵越高级工程师介绍,“空调器铜铝连接管”的制备技术获得了国家发明专利,铜铝连接管产品被科技部、商务部、国家质检总局和国家环保总局四部委联合确定为国家重点新产品。

赵越还提供了这样一组数字:国内空调很多知名品牌都使用过铜铝连接管,如格力、海尔、科龙、志高、海信、春兰、格兰仕、TCL、奥克斯、新飞、新科等;韩国LG、三星以及日本空调安装市场也开始使用铜铝连接管。赵越认为,按照目前的数量增长,预计3-4年后,国内市场90%以上的空调连接管,均将使用铜铝连接管。

业内专家对铜铝连接管替代铜连接管的做法一致认可,认为空调企业应倡导诚信经营的理念,正视铜铝连接管明显的竞争优势,加速推广使用,加快实现产品的升级换代。

中国家电研究院专家祁冰曾表示过:“无论是铜管还是铝管,实际上都没有质量问题。空调器漏氟基本上都是因为安装不当造成的。”

据了解,目前,中国大多数空调企业都已经向市场推出了配备铜铝连接管的空调。面对铜价的大幅度飙升,用铝代铜可以降低生产成本,还可以给消费者节省一些电费开支。

中国家电协会副秘书长陈刚日前也表示过,铜铝连接管替代铜管是空调行业的一项技术进步,表明并非价格越贵空调产品就越好。中国家电研究院高级工程师姜俊明则公开表示:“铜铝连接管不如铜管好是消费误区。”

中国家电协会副秘书长陈刚指出,空调器连接管铝代铜,是利国利民的好事,应加速推进。

据陈刚了解,全球铜资源仅够40年之用,而中国作为铜的进口大国,可能连40年都难保证。而且,铜铝连接管的空调也通过国家检测,应该完全没有问题的,目前之所以出现争议,主要原因是国家标准的缺位。

空调行业之所以引发“铜铝之争”,很大程度上是终端销售过程中的问题,因为没有一个厂家有足够勇气给消费者交代清楚哪些空调采用了铜铝连接管,并能清楚解释“铝代铜”的优势究竟在哪里。所以造成了市场背后用铜的说铜好、用铝的说铝好的现象。

既然国内几乎所有的品牌厂商都在采用“铝代铜”技术,也说明“铝代铜”很可取,为何不明确告知消费者呢?

按照空调厂家的说法,不是说铜铝连接管不好,而是担心消费者对“铝代铜”这一新技术不买单,毕竟“铜”一直是空调器的主材并且被消费者认可,所以才在终端没有明确告知消费者。海信科龙杨云铎也坦诚表示,以前的确对导购员的培训不到位,使得很多消费者在购买空调时不清楚自己所购买的空调配备的到底是铜管还是铝管。

正如中国家电研究院高级工程师姜俊明的观点,空调器连接管以“铝代铜”的技术已完全成熟。技术创新较为领先的一些空调企业2003年即已开始实施连接管以“铝代铜”方案,却没有大张旗鼓宣传,这主要是因为消费者对铝有一个很深的偏见。而这种偏见,其实是以金属的昂贵程度作为空调器连接管性能优劣的标准,这显然是消费者认识上的一个误区。

那么,既然是消费者的认识误区,就需要正确引导,空调企业在产品销售、市场宣传时就应给消费者以明白解释,以推动产业的健康发展。

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