新华网北京8月15日电题:一项创新技术为何背上了“黑心管”恶名——空调连接管“铜铝之争”的台前幕后

这个夏季,比空调销售更火的,当数持续发烧的空调连接管“铜铝之争”风波。一个广泛应用的替代产品,为何成为业内恶炒的题材?一项成熟可靠的创新技术,为何沦为某些企业“标榜”自己的招牌?而那些新技术使用者隐瞒真相、故作沉默的背后,又隐藏着哪些不为人知的秘密呢?

今年夏天,许多地方的美的空调推出“永结铜芯”促销活动,称自己的空调连接管百分之百使用纯铜管,而一些企业以铜铝管代替纯铜管,欺骗消费者,是“黑心管”。此言一出,引来众多企业一片辩解表白,有些甚至将铜铝管空调的保修期延长至10年。至此,一个以铝代铜、长期蒙蔽消费者的秘密大白于天下。此事被业内称为“铜铝之争”。

连接管是空调连接室内机与室外机的管道,主要用作制冷剂的循环,以往全部由纯铜制成。

标榜百分之百使用纯铜管连接管的美的称,一些企业为了节省成本,将空调连接管的中间部分换成铝,只在两端采用铜。这种铜铝连接管存在三大隐患:一是容易漏氟;二是寿命只有铜管的一半;三是受压能力仅为铜管的1/3。

事实并非如此。来自中国电子商会的数据表明,早在2004年,铜铝连接管空调就已出口到欧盟、日本等地,目前国内如海信、海尔、科龙、格力、LG、志高、TCL等空调企业都在使用铜铝管。今年前6个月,国内各厂家产销的铜铝管总量已达700万套至800万套,年内有望突破1000万套。业内人士预计,3年至4年后,国内市场大部分空调都将使用铜铝连接管。

使用时间如此之长,涉及企业如此之多,看来,铜铝管代替纯铜管,在业内已是人所共知的“秘密”,根本不存在“揭秘”或“争论”的基础。据记者了解,目前使用铜铝管的空调企业中,许多企业的保修期长达6年,有些甚至10年。如果铜铝管真是“黑心管”,相应的问题必然会层出不穷。但中国消费者协会称,迄今为止,很少收到涉及连接管的投诉。“铜铝之争”更像商业炒作。

美的空调此次打出的“永结铜芯”口号称,铝管没有铜管贵,使用铝管的企业是偷工减料。他们称:连接管中间看不见的部分用铝,两端看得见的部分用铜。

铝管确实没有铜管贵。尤其是经过最近两年连续上涨,每吨铜的价格在6万元至7万元之间,而每吨铝的价格只有2万元左右。据专家介绍,我国铜资源少,消耗量大,今后国内铜价将长期处于高位。而铝资源则较为丰富,铝价可以较长时间保持稳定。

贵的是不是就是好的?据中国海洋大学材料科学与工程研究院高级工程师赵越介绍,目前飞机、汽车、冰箱等多个领域都使用铝管,而且性能良好。现今空调上使用的第三代铜铝连接管是具有自主知识产权的产品,可以进行大规模生产应用,是全世界空调生产中第一个形成批量应用的铝代铜产品,已被中国发明协会推荐为2007年节能减排优秀项目。

赵越说,之所以中间铝两头铜,不是偷工减料,也不是有意欺骗消费者,而是工艺使然:铝的焊接性能不如铜,所以要在两端焊接处用铜。赵越说,多年数据表明,铜铝连接管无论是在使用寿命、保温性能、焊接技术,还是安装性能、流量影响方面,都不逊于纯铜管,对空调的整体性能不会产生任何影响。

中国消费者协会有关负责人认为,国内消费者普遍有一个误区,那就是只认贵的、不认对的。相关企业也经常利用消费者的这个心理弱点,把质优价廉说成偷工减料,进行商业炒作。这既是消费误区,也是长期以来企业不守诚信、造成消费者缺乏信任的恶果。这次“铜铝之争”正是个别企业利用消费者“不求最好、但求最贵”的心理,故意制造的商业噱头。

这次“铜铝之争”之所以能“平地起波澜”,关键在于美的揭开了一个秘密——尽管这个秘密在业内长期存在,且已成为大家共识。

市场竞争条件下,质优价廉是最大的卖点,没有哪家企业愿意隐瞒这样的卖点。但在铜铝管代替纯铜管这件事上,却是个特例。那么多企业,在那么长的时间里普遍使用铜铝管,但就是没有一家企业将它作为“卖点”,公开地进行广告宣传,实在令人费解。

据记者所知,每套空调有两根连接管,每根长约3.5米,如果用纯铜制造,则成本约为100元,如果以铜铝管替代,成本约为50元。这意味着,那些使用铜铝管的空调,每套成本至少下降50元。在济南,某品牌的空调表示,如果消费者选用铜连接管,购买时要补足40元至60元的成本差价。

遗憾的是,我们并没有听说哪家企业因为使用了铜铝管而降低了空调售价。相反,每年空调旺销之前,几乎所有的企业都大肆热炒铜价,称铜价上涨抬升了制造成本,给日后的空调涨价制造依据。即使那些使用铜铝管的企业,也毫无例外地加入了这个炒作大军。

用的是铝管,卖的是铜价,这就是那些使用铜铝管的企业长期沉默的原因。众所周知,在空调行业,使用纯铜管的美的一直走中低价位,而使用铝管的企业中,绝大多数都走中高价位。从这个意义上说,尽管美的所称的铜铝管不是“黑心管”,但那些使用铜铝管的企业赚的钱,却是货真价实的“黑心钱”。

市场鼓励企业创新,既可降低成本,又能拉动消费,实现企业和消费者“双赢”。如果企业把创新的果实全部扒进了自己的口袋,这种创新自然不愿让消费者知道。但等到被动揭开的时候,企业受到的伤害就不仅是利润的减少了。

搜狐网的调查显示,在这场“铜铝之争”中,58.26%的消费者认为铜铝管是“黑心管”;63.81%的消费者认为这是一种商业炒作。这两组令人不安的数字,既表明了“两败俱伤”的结果,又表明空调行业整体诚信的丧失,这是这次风波带给中国空调界的真正后果。

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